A-29 Super Tucano, la nueva estrella en los cielos latinos

Pocas aeronaves han tenido un auge tan grande en los últimos años como los EMB-314 Super Tucano, la cual se ha convertido como una referencia a nivel mundial en el segmento de los entrenadores con capacidad de ataque a tierra. Afghanistan es el último país en recibir dichos aviones via EEUU, pero es en Latinoamérica donde ha tenido su mayor éxito comercial y operativo. 

En un lapso de una década varias naciones de latianomérica han optado por los A-29 Super Tucano para modernizar su flota, complementando y hasta sustituyendo en algunos casos a modelos como los Cessna A-37B, bastantes populares en la región pero con una edad que pasa en promedio de los 30 años, lo que amerita su sustitución. Daremos un pequeño vistazo a  los operadores  latinos de dicha aeronave.

Colombia: operan actualmente 24 unidades de un total de 25 adquiridas en 2006, siendo esta la primera compra de este modelo fuera de Brasil para el fabricante Embraer. El contrato fue de US$234 millones, siendo entregados entre diciembre de ese año y junio del 2008, siendo estos modelos B.

Los ST colombianos participaron activamente en la lucha contra las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC).  En la Operación Fénix, llevada a cabo el 1 de marzo del 2008, la FAC ataco un campamento de las FARC, matando a varios  integrantes de dicho grupo, entre ellos a Raul Reyes, el número dos en aquel tiempo de la organización.

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La FAC ha usado de manera exitosa a los ST en misiones de ataque. Foto: FAC.
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El A-29 FAD 3106 captado en vuelo. Foto: FAC.

El hecho desató una crisis internacional debido a que el campamento estaba ubicado en territorio ecuatoriano, cerca de la frontera con Colombia. Según se reporta dichas aeronaves usaron bombas Griffins guiadas por láser, aunque otras versiones establecen que fueron bombas convencionales.

Otra operación donde los ST colombianos fueron usados y debe de destacarse fue la Operación Sodoma, en la cual perdió la vida Víctor Suárez Roja, mejor conocido como “Mono Jojoy, 2do al mando de la FARC en ese momento y el principal comandante militar de la organización, en septiembre del 2010

Brasil: País de origen de los ST, adquiriendo un total de 99 aeronaves mediante un contrato firmado en 2001 por US$241 millones, con una mezcla de las variantes A (monoplaza) y B (biplaza) para la Fuerza Aérea Brasileña. Es la mayor operadora a nivel mundial de dicho modelo.

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En primer plano vemos un A-29A brasileño en vuelo, acompañado de dos otras unidades. Foto: FAB.

Aparte de su rol como entrenadores avanzados, la FAB los utiliza para misiones de patrullaje en las extensas zonas de la selva amazónica así como de zonas fronterizas con las naciones vecinas de Brasil, llevando a cabo bombardeo de pistas ilegales usadas por narcotraficantes, así como intercepción de aeronaves ligeras,  siendo usados en las “Operaciones Agata”, realizadas desde 2011 en dicha nación como parte de los planes de seguridad.

Igualmente la FAB usa los A-29 en su equipo acrobático, la Esquadrilha da Fumaça (Escuadrilla del humo), la cual los utiliza desde el año 2013, en sustitución de los T-27 Tucanos, modelo predecesor de los Super Tucanos.

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Los A-29 muestran toda su habilidad al mando de los pilotos de la Escuadrilla del Humo. Foto: FAB

Ecuador: 24 unidades de la versión A-29B fueron adquiridas para la Fuerza Aérea Ecuatoriana por un monto de US$270 millones de dólares. Posteriormente dicha cantidad fue reducida a 18 unidades debido a razones presupuestales.

Son utilizados para labores de entrenamiento, vigilancia y operaciones de contra-insurgencia. Dichas aeronaves sustituyeron a los viejos Cessnas A-37B para ataque a tierra, los cuales llevaban en servicio desde 1975 en dicha nación.

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Los A-29 de la FAE llevan un llamativo camuflaje tipo “digital”- Foto: FAE

Chile: fueron adquiridas 12 unidades en agosto  del 2008 por un valor de  120 millones de dólares.  Primeras unidades llegan en diciembre de 2009, entregándose el resto entre marzo y mayo del 2010. Están basados en la base aérea Los Cóndores, siendo usados para instrucción táctica.

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Uno de los A-29B de la FACH visto en FIDAE 2012. Foto: Wikipedia.

Republica Dominicana: es la única operadora de dicha aeronave en el Caribe y Centroamérica, adquiriendo ocho unidades A-29B en el 2008 por un monto total de 93.7 millones de dólares mediante un préstamo suscrito entre la República Dominicana, el Banco de Desenvolvimiento Económico y Social (BNDES), y Embraer.

Las dos primeras aeronaves se recibieron en el país el jueves 10 de diciembre del año 2009. Junto con los ST el gobierno también adquirió tres modernos radares a la compañía israelí ELTA, modelo ELM2106NG, con  tal de rastrear incursiones de aeronaves ilegales en el país. Las 6 aeronaves restantes llegaron a lo largo del año 2010, siendo integradas de inmediato al servicio con la FAD.

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Super Tucanos de la FARD vistos en la rampa de la base aérea de San Isidro. Foto: Jimmy Lorenzo.

Los Super Tucanos dominicanos han sido de gran ayuda en la lucha anti-drogas; para 2011 las trazas de vuelos ilícitos en el país había bajado de manera drástica gracias a la acción de los A-29 los cuales, a pesar de que al momento de publicarse este articulo no han llegado a derribar o forzar al aterrizaje alguna aeronave, si han disuadido los intentos de entrar en territorio dominicano, de acuerdo a las autoridades.

Y los que se han interesado…

Cabe destacar que otras naciones se han fijado en los Super Tucanos, pero por diferentes razones han desistido de su compra o bien aún analizan la misma; tenemos los casos como los de Guatemala  y El Salvador, las cuales desistieron en el 2013 de adquirir dichos aviones, citando al sobreprecio de las aeronaves como el factor principal.

En el caso salvadoreño el gobierno opto por adquirir 10 A-37B que habían sido dados de baja en Chile hace algunos años. Las aeronaves fueron recibidas en mayo de 2014, en estado operativo, junto con dos fuselajes de repuesto y piezas para las aeronaves.

Otra venta que no llegó a realizarse fue a Venezuela, la cual procuraba unas 36 unidades, compra que fue vedada por EEUU por tener componentes norteamericanos haciendo que dicha adquisición se quedara a inicios del 2006 solo en planes.

Perú, por su parte, estuvo interesado por los A-29, aunque al final se decidieron por las aeronaves coreanas KT-1 en el 2012. Sin embargo se volvió a tocar el tema de los Super Tucanos en 2013 como sustitutos para sus Cessnas A-37B, que serian retirados del servicio en 2017, sin que se hayan vuelto a dar informaciones algunas sobre dicho tema.

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Algunos países aún siguen con los veteranos A-37B como principal aeronave de combate. Foto: Show Aéreo de Ilopango.

Sin embargo otras naciones bien podrían convertirse en operadores del afamado turbohélice; Esta el caso de Paraguay, quienes a finales del 2016 negociaban la comprar de 6 unidades a Brasil. Misma situación es la de Bolivia, la cual negociaba con Brasil la compra de dichas aeronaves junto con vehículos blindados para sus fuerzas armadas, de acuerdo a informaciones dadas a conocer en noviembre del año pasado. Sería la segunda vez que dicho país se interesaría en adquirir dicho modelo.

Honduras es otra nación que ha mostrado interes en dichas aeronaves ;  En el año 2014 Fredy Díaz, jefe del Estado Mayor Conjunto de las Fuerzas Armadas anunciaba la adquisición de 2 unidades del Super Tucano, asi como la reparación por parte de Embraer de 6 T-27 Tucanos operados por la Fuerza Aérea Hondureña.

A pesar de dichos anuncios, dicha compra aun no ha sido efectuada en los momentos en que escribimos este artículo  (febrero 2017), a pesar de los anuncios por parte del gobierno hondureño.

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Embraer apuesta al Super Tucano para actualizar las FA de varios países latinos. Foto: Daniel Jimenez.

Ciertamente el A-29 Super Tucano ha logrado un nicho importante en la aviación militar latina, donde por su costo operativo y sus capacidades se ha convertido en una opción atractiva para los gobiernos que desean actualizar su flota de combate a un costo accesible, superando ampliamente a competidores como el Pilatus PC-21 suizo o el norteamericano Beechacraft AT-6C+ Texan.  La aviación de combate latina tiene su nueva estrella.

Fuentes:

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