Aeronaves que llevan historia en sus alas

Hay aeronaves que forman parte de la historia, ya sea por participar directamente o indirectamente en un acontecimiento histórico, porque estuvieron relacionados a alguna persona de relevancia o bien porque tienen algún dato especifico que los hacen de interés.

En RD hay varios aviones y helicópteros que bien reúnen las condiciones antes mencionadas. El mas famoso es sin duda el avión “Colon”,  aeronave que fue la única sobreviviente al infame “Vuelo Panamericano”. Sin embargo, también podemos encontrar otras que sin duda  son de valor histórico para el pais. Veamos algunas:

El Aerocommander de Ramfis Trujillo

La historia de este avión es un poco oscura, pero según lo que se sabe, esta aeronave fue utilizada por el hijo del dictador Rafael Leonidas Trujillo como su transporte personal. El avión, al pasar al sector civil, llevaba la matricula HI-27, pasando por la mano de varias personas, siendo su ultimo dueño un piloto cubano de apellido Cantera.

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La aeronave en proceso de restauración, en San Isidro. Foto: Rafael Marti.
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El avión, ya restaurado en los hangares de la FAD. Foto: Rafael Marti.

El avión permaneció varios años en el antiguo Aeropuerto de Herrera, en Santo Domingo antes de ser trasladado a la Base Aérea de San Isidro, donde fue restaurado, siendo enviado unos años mas tarde a la Academia Superior de Ciencias Aeronáuticas (ASCA) donde puede ser visto en un pedestal en el frente de esta.

Imbert Barreras y su Piper Seneca

El General Antonio Imbert Barreras es reconocido por participar en dos hechos que marcaron la historia de la Republica Dominicana: el primero fue su participación en la trama para matar al dictador Rafael Leonidas Trujillo, el 30 de mayo de 1961, y el segundo fue el haber encabezado el Gobierno de Reconstrucción Nacional, en 1965 durante la llamada Guerra de Abril. Murió el 31 de mayo de 2016, a la edad de 95 años.

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La aeronave preparándose para despegar del Aeropuerto El Higuero. Foto: autor.
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Otra toma del avion, donde se puede apreciar las franjas tricolores que la caracterizan. Foto: Jimmy Lorenzo.

El General Barrera contaba con una Piper Seneca II, matricula HI-379. Un detalle interesante es que esta fue la ultima aeronave en despegar del ya clausurado Aeropuerto de Herrera, en el 2006. Este avión aun se encuentra operativo.

El Eurocopter presidencial

A mediado de los años ’70, en el 1978, la Fuerza Aérea Dominicana recibe de parte de empresarios (en calidad de regalo) un Aérospatiale SA-365C  para ser usado con fines de transporte presidencial, llevando la matricula FAD 3022. El helicóptero fue usado por unos 15 años hasta la llegada en 1990 de un AS-365N Dauphin II el cual desempeño esa misma función por espacio de unos 24 años, hasta ser sustituido por el EC155 actual.

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El helicóptero se mantiene en buen estado en los hangares de la FARD, en San Isidro. Foto: Joel Robiou.

El SA-365C aun se encuentra almacenado en los hangares de la FARD, en San Isidro. Como dato interesante,  este fue el no.3 construido de su serie, siendo una de las primeras unidades a nivel mundial en ser fabricadas.

La matricula HI mas antigua aun en vuelo

El registro de aeronaves con matricula dominicana (HOTEL INDIA, HI) tiene actualmente mas de 1000 aeronaves registradas desde su inicio a mediados del siglo pasado. La aeronave mas antigua aun en vuelo es una Piper Pawnee matricula HI-191 de fumigacion, siendo  construida en el 1963, lo que significa que este avion tiene 53 años en  vuelo.

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En perfecto estado, la HI-191 continua en servicio a la agricultura dominicana. Foto: Jhonny Nuñez.

La aeronave se encuentra en servicio con la Compañía de Aspersiones Aereas CxA (CODEACA), y como dato interesante, nunca ha sufrido algún accidente en los años que lleva en vuelo, lo que habla muy bien de la calidad y el buen uso dado al avión.

Los remanentes de Dominicana de Aviación

La recordada Compañía Dominicana de Aviación fue cerrada hace casi 20 años, en el 1997. Desde entonces sus oficinas y hangares desaparecieron, dejando unicamente cuatro aeronaves que son el ultimo recuerdo aun palpable de la compañia: El Boeing 707 HI-442 “Puerto Plata”, Boeing 727 HI-212 “Mella” y los Douglas DC-6B HI-292 “Padre Billini” y HI-92 “Carga”.

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Boeing 727 “Mella” El esquema de colores que lleva fue aplicado en la aeronave a finales de los años noventa como una decoración de la autoridad aeronáutica para navidad. Foto: autor.
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Douglas DC-6B “Padre Billini”. Es la aeronave en mejor estado de las cuatro. Al fondo un Lockheed Constellation. Foto: autor.
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El Douglas DC-6B “Carga” terminando sus dias al servicio de la educación dominicana. Foto: autor.
Puerto Plata
El mítico “Puerto Plata”, en su lecho final. Como dato de interes, esta aeronave fue usada varias veces como transporte presidencial en las decades de 1970 y 1980. Foto: Jimmy Lorenzo.

Las tres primeras púeden ser vistas en el Aeropuerto  Internacional Las Americas, en Santo Domingo en el cementerio de aeronves  ubicado en la rampa general, al este del mismo, mientras que la ultima esta actualmente ubicada en el centro educativo MOVEARTE, en la parte sur de la ciudad de Santo Domingo.

El  Islander mas viejo que voló

Para finalizar, una aeronave que sin duda merece ser mencionada es el Britten Norman Islander HI-653, apodado “Matusalen”. Este apodo viene por el mero hecho de haber sido la numero 8 en ser producida en la planta de la fabrica, en el año 1967.

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Matusalen, en su morada final de descanso en el Aeropuerto Las Américas, junto a un DC-3 ya fuera de servicio. Foto: desconocido

La aeronave se mantuvo en vuelo hasta 2008, cuando tuvo un accidente en febrero 7 de ese año durante un vuelo de la compañía Caribair. Esta se mantuvo en tierra por varios años hasta ser reparada y puesta en vuelo nuevamente, cuando voló hasta  el año 2015 con la compañía Sky Aviation, siendo dejada en la rampa general del Aeropuerto Las Américas, siendo esta su ultima morada.

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